Comprendre - et traiter - les racines émotionnelles et physiques de la douleur chronique

Comprendre - et traiter - les racines émotionnelles et physiques de la douleur chronique

Bien que nous ayons une étrange fixation culturelle sur la validation des maux du corps par rapport aux maux de l'esprit, quiconque a connu une douleur chronique - que ce soit de l'arthrite, de l'endométriose ou d'un mal de dos - sait que c'est à la fois une expérience sensorielle et émotionnelle. «La psychologie fait partie intégrante de l'expérience de la douleur, mais curieusement, nous n'avons pas tendance à la traiter de cette façon dans notre société», dit Beth Darnall , PhD, psychologue clinicien et professeur au Département d’anesthésiologie, périopératoire et de la douleur de Stanford. «Nous nous concentrons plutôt uniquement sur la dimension sensorielle et le site localisé de la douleur.»

Les recherches de Darnall se concentrent sur la psychologie de la douleur, la compréhension de ses mécanismes et la façon de fournir aux patients des techniques pour gérer leur douleur. «Quand je dis aux gens que je suis un psychologue de la douleur, les gens disent:« Je n’en ai jamais entendu parler. »On ne sait pas très bien que cette voie de traitement existe», dit Darnall. «Mais la réalité de la douleur est que si nous n’abordons pas les dimensions psychosociales, nous rendons un mauvais service à nos patients.» Et comme elle l'explique, il ne s'agit pas seulement de réduire la douleur sur le moment - bien que ce soit certainement un objectif souhaité. Il s’agit de la plus grande récompense d’amorcer votre cerveau pour diminuer la douleur à l’avenir.

les esprits peuvent-ils lire dans vos pensées

Questions et réponses avec Beth Darnall, PhD

Q Avez-vous une expérience personnelle de la douleur chronique? UNE

J'avais des douleurs chroniques quand j'étais plus jeune et je n'ai jamais reçu de traitement pour cela. À la fin de l'adolescence, alors que j'étais très stressé après le décès d'une personne très proche de moi, ma douleur a considérablement augmenté. Cela m'a obligé à me faire soigner au service des urgences d'un hôpital, où l'on m'a simplement prescrit des opioïdes et où je n'ai pas eu d'autre traitement. Ce n'était pas un bon traitement pour une jeune femme qui était également en deuil. Il m'a fallu un certain temps pour comprendre que ce dont j'avais besoin était une approche différente pour gérer ma douleur.



Mon parcours personnel m'a conduit sur la voie d'être très connecté à l'expérience de la douleur et de comprendre assez intimement les dimensions psychosociales de la douleur et en quoi elles sont un aspect critique du traitement. Je ne vis pas avec la douleur chronique maintenant, je suis très béni. Au cours de ma formation postdoctorale à la Johns Hopkins School of Medicine, j'ai traité des patients souffrant de problèmes médicaux complexes et douloureux, notamment des brûlures catastrophiques, des amputations et des lésions de la moelle épinière. Je voulais en savoir plus sur la meilleure façon d'aider les autres qui souffraient d'une douleur pire que ce que j'avais vécu. Heureusement, nous avons des médicaments pour aider les personnes souffrant d’affections douloureuses complexes, et l’utilisation d’outils fondés sur des données probantes peut être utile pour prendre un certain contrôle sur son expérience.


Q Que se passe-t-il, physiologiquement et psychologiquement, lorsque nous ressentons de la douleur? UNE

Indépendamment de l'endroit où nous ressentons la douleur dans notre corps, elle est traitée dans le système nerveux central - le cerveau et la moelle épinière. S'il est important de s'occuper des sites locaux de douleur dans notre corps, vous pouvez considérer notre système nerveux central comme notre ordinateur de la douleur: il peut soit amplifier ou atténuer la douleur. Nous pouvons aller directement à l'ordinateur et appliquer certaines compétences et outils pour réguler à la baisse l'expérience de la douleur.



La douleur est stressante - il est courant d'être affligé par la douleur. Ceci est enraciné dans notre neurobiologie: la douleur, à un niveau de base, est destinée à attirer notre attention. Il vise à nous motiver à échapper à tout ce qui cause la douleur, que nous interprétons comme une menace. La douleur est enregistrée comme une menace à la fois consciemment et inconsciemment. Échapper à la douleur à court terme est un processus utile avec une résolution.


Q Et la douleur chronique? UNE

Lorsque vous avez des douleurs persistantes, comme des migraines ou des maux de dos ou de la fibromyalgie, vous ne pouvez pas facilement y échapper. Mais il y a encore des signaux de danger qui se déclenchent dans votre système nerveux, et la douleur déclenche toute une cascade de réponses biologiques - combat ou fuite - qui sont destinées à vous préparer à vous échapper. Vous aurez une fréquence cardiaque et une fréquence respiratoire accrues, vos vaisseaux sanguins se contracteront, vos muscles se resserreront. Cela conduit à une concentration mentale sur la douleur, ou la menace, comme elle est souvent perçue. Le corps existe en état de défense contre la douleur - contre la menace.

Répétés sur des mois, des années ou des décennies, ces cycles modifient nos schémas neuromusculaires: l'état continu de défense amène notre système nerveux à se préparer à une douleur plus grande. Ce processus se produit parce que notre système nerveux, notre esprit et notre corps essaient de nous aider à survivre à la «menace» de la douleur, mais cela finit paradoxalement par alimenter la douleur.



Notre expérience émotionnelle à travers tout cela fait partie intégrante de ce que nous appelons la douleur. Certains schémas de pensée et d’émotions amplifient la détresse et la douleur. Il est utile d’identifier ces schémas et de s’y attaquer. La bonne nouvelle est qu'il existe de bonnes façons de calmer le système nerveux, et nous commençons par identifier les schémas de pensées, d'émotions et de choix quotidiens qui peuvent jouer contre nous pour amplifier involontairement la douleur.


Q Les femmes et les hommes ressentent-ils la douleur différemment? UNE

Les femmes sont plus susceptibles de contracter diverses douleurs chroniques, et lorsque nous ressentons de la douleur, elle est plus susceptible d’être plus intense et de durer plus longtemps que pour les hommes. Nous avons évolué pour avoir une physiologie plus adaptée à la protection, ce qui signifie que la douleur s'inscrit plus fortement dans notre esprit et notre corps pour la valeur de survie. C’est pourquoi il est plus important que les femmes soient équipées de moyens de travailler avec notre corps: être capables de calmer le système nerveux, de communiquer un message persistant de sécurité à l’esprit et au corps. Ces capacités atténuent le traitement de la douleur dans le système nerveux et peuvent nous aider à soulager la douleur à long terme.

Je ne dis pas que la douleur est dans votre tête. La douleur des femmes n’est pas non plus plus psychologique. Aucune de ces choses n'est vraie. En moyenne, la douleur est un plus grand défi pour les femmes, ce qui rend encore plus important d'apprendre les moyens de devenir autonomes.


Q Comment nos pensées conscientes peuvent-elles influencer la douleur chronique? UNE

La recherche nous indique que lorsque nous ne pouvons nous concentrer sur rien d'autre que la douleur et à quel point elle est horrible, cela augmente en fait la détresse émotionnelle et l'amplification de la douleur dans le cerveau. C’est parce que les régions du cerveau associées au traitement de la douleur sont les mêmes régions du cerveau impliquées dans notre expérience émotionnelle. Lorsque des expériences émotionnelles négatives - comme l'anxiété à propos de la douleur - engagent l'amygdale, par exemple, elles sont directement liées à une augmentation de l'intensité de la douleur sur le moment. D'un autre côté, Les études IRM montrent que lorsque nous enseignons aux gens des techniques d'apaisement qu'ils peuvent appliquer en temps réel, nous pouvons voir la diminution du traitement de la douleur se produire en temps réel sur le scanner cérébral.

Les médecins ont également mené des recherches sur les personnes vivant avec des douleurs chroniques, où ils analysent le cerveau des patients avant de suivre une thérapie cognitivo-comportementale (TCC) pour la douleur chronique et à nouveau après onze semaines après le traitement. Les chercheurs ont découvert qu'au départ, les personnes souffrant de douleur chronique présentaient des déficits volumétriques dans les régions du cerveau associées au contrôle de la douleur. Après onze semaines d’apprentissage des sujets et d’utilisation de nouvelles compétences en matière de gestion de la douleur, leurs scintigraphies cérébrales post-traitement se sont avérées volumétriques. augmente dans ces mêmes régions du cerveau associées au contrôle de la douleur. En aussi peu que trois mois, non seulement vous pouvez changer la fonction de votre cerveau - en l'entraînant à l'abri de la douleur - mais vous pouvez en fait changer la structure de votre cerveau, vous préparant à un soulagement futur de la douleur.


Q Comment commence idéalement un traitement efficace contre la douleur chronique? UNE

Ce que nous savons de la douleur chronique, c'est qu'il s'agit en fait d'une condition biopsychosociale. Nous nous sommes historiquement concentrés sur la douleur comme étant simplement une condition biomédicale, nous avons ignoré les aspects du traitement de la douleur qui réduisent considérablement la souffrance au profit de se concentrer sur le purement médical.

Pour de nombreuses personnes, nous constatons que si nous ne nous adressons pas à la personne dans son ensemble, elle ne s’améliorera pas, car nous ne nous attaquons probablement pas à certains des principaux facteurs de leur douleur. Le meilleur traitement pour la douleur chronique est une approche globale, où nous évaluons chaque personne dans une perspective multidimensionnelle. Cela signifie un bilan médical complet, une évaluation de la physiothérapie et une évaluation psychologique qui prend en compte la vie sociale et même spirituelle de la personne. Il est extrêmement important que les gens sachent que les analgésiques peuvent être un élément essentiel du traitement de la douleur chronique, et il ne devrait y avoir aucune honte à avoir besoin de médicaments. Nous nous efforçons de proposer une approche multimodale qui met également l'accent sur ce que les gens peuvent faire pour s'aider eux-mêmes.

Lorsque nous considérons la douleur chronique comme un symptôme réducteur et que nous la traitons comme un symptôme réducteur, nous obtenons des résultats sous-optimaux, car ce n'est pas ce qu'est la douleur. Une bonne analogie est le diabète: le diabète est affecté par la biologie d’une personne, ce qu’elle mange, son sommeil et ses habitudes d’activité. Les médicaments peuvent être importants, mais une approche globale de la personne qui engage la personne dans la gestion de tous les facteurs donne les meilleurs résultats. La gestion de la douleur chronique est très similaire. Un psychologue de la douleur est un spécialiste de la douleur qui évalue et répond aux besoins globaux des personnes vivant avec la douleur et s'efforce également de les autonomiser, de les doter d'outils, de compétences et de ressources fondés sur des preuves, afin qu'ils puissent vivre mieux. Cela ne veut pas dire que ce traitement éliminera le besoin de tout traitement médical maintenant et à l’avenir. En fait, les traitements de médecine comportementale fonctionnent bien avec les traitements médicaux et contribuent à augmenter leur efficacité. Ils donnent aux gens autant de contrôle que possible.


Q Quels sont les meilleurs endroits pour trouver ce type de soins? UNE

Il existe des décennies de littérature soutenant ce modèle de traitement biopsychosocial de la douleur, mais toujours, aux États-Unis et dans le monde, la plupart des patients n’ont pas accès à ce type de soins. Nous avons vu de grands progrès ces dernières années où de nombreuses cliniques de soins primaires peuvent désormais inclure une approche comportementale de la gestion de la douleur.

Au Stanford Pain Management Center, c'est le modèle et la philosophie que nous proposons, la Mayo Clinic et le système de soins de santé VA font également un excellent travail avec les soins interdisciplinaires de la douleur. Il existe des réseaux de soins fermés où un traitement similaire est disponible: Kaiser Permanente et Intermountain Healthcare proposent des médicaments comportementaux pour la douleur chronique. C’est un excellent progrès.

Nous manquons généralement de soins complets de la douleur en dehors de ces systèmes, où réside peut-être la grande majorité des gens. Les personnes sous Medicare et Medicaid peuvent avoir un accès limité à certains de ces traitements. De nombreux régimes de soins de santé subventionnés par l'État ne fournissent tout simplement pas ce type d'accès à la psychologie de la douleur ou à la médecine comportementale, bien que ce sous-ensemble de la population ait tendance à avoir la plus grande complexité médicale et a également tendance à accéder et à utiliser le plus de ressources. Si nous changeons notre façon de penser et investissons davantage dans ces soins le plus tôt possible, cela pourrait favoriser la résolution de la douleur et potentiellement conduire à de grandes économies financières aux niveaux local, étatique et national.


Q Cela joue-t-il un rôle dans la crise des opioïdes? UNE

J'ai fait des recherches et je me suis concentré sur la réduction des opioïdes pendant une bonne partie de ma carrière. Il ne s’agit pas de prendre des opioïdes ou de ne pas prendre d’opioïdes: le plus important est de proposer d’abord aux patients des méthodes conservatrices qui nécessitent moins de médicaments. Ensuite, si des médicaments sont nécessaires, vous savez que le patient est équipé pour mieux gérer sa douleur et en a moins besoin. Mais il est certain que certains patients ont besoin de médicaments opioïdes et leur accès au médicament doit être préservé.

Dans ce pays, l’accent est mis sur les restrictions aux opioïdes, et c’est problématique pour les personnes qui prennent ces opioïdes depuis longtemps et qui se font maintenant dire qu’elles doivent réduire leur consommation. Cela laisse les patients se demander: «Eh bien, que vas-tu faire maintenant pour ma douleur? Qu'est-ce que je suis supposé faire?' Les médecins et les cliniciens de la santé reconnaissent peut-être qu'ils doivent réduire la prescription d'opioïdes, mais comment vont-ils aider les gens? Nous ne pouvons pas ne pas traiter leur douleur. Si nous nous concentrons simplement sur la réduction des doses d'opioïdes, nous manquons l'essentiel, qui est d'aider les gens à mieux vivre avec la douleur. La réduction des opioïdes à elle seule est un mauvais traitement de la douleur pour la plupart des gens, et s’il n’est pas fait de la bonne manière et avec le bon patient, cela peut causer des souffrances et des dommages.

Le meilleur traitement de la douleur commence par une évaluation complète de chaque personne et par la prise en compte de ses besoins individuels. C'est pourquoi la création de politiques rigides qui imposent des limites aux traitements de la douleur est à courte vue. La solution est soins de la douleur centrés sur le patient : comprendre et traiter chaque personne en tant qu'individu, car si l'on peut dire que les opioïdes ont certainement été surprescrits, les opioïdes peuvent être des médicaments absolument essentiels pour une certaine fraction de la population aux prises avec des conditions médicales très complexes. Nous devons permettre la souplesse de nos politiques pour leur fournir les soins contre la douleur dont ils ont besoin.


Q Quels sont les moyens fondés sur la recherche pour gérer la douleur chronique qui n'impliquent pas de médicaments? UNE

Il existe de nombreuses preuves à l'appui de l'efficacité de la thérapie physique, de la médecine comportementale (ou de ce que j'appelle la psychologie de la douleur, qui comprend une thérapie cognitivo-comportementale spécialisée pour la douleur) et des pratiques basées sur la pleine conscience.

Toutes ces modalités comportementales mettent fortement l'accent sur l'éducation des patients sur ce qu'est la douleur et le large éventail de choses - comme votre hygiène de sommeil, votre niveau d'activité, votre niveau de stress et même vos relations - qui peuvent avoir un impact sur elle, en influençant à la fois votre capacité à prendre soin de vous et à modifier la trajectoire à long terme de votre douleur. Les gens armés de cette information ont tendance à faire lentement des changements dans leur vie quotidienne qui favorisent la réadaptation par rapport à l'affaiblissement.

Il est important de travailler avec des professionnels qui peuvent fournir cette évaluation et les bonnes informations. La physiothérapie avec un thérapeute qualifié formé à la gestion de la douleur chronique peut aider les gens à s'engager dans un mouvement approprié, les psychologues et les physiothérapeutes peuvent aider les patients à créer des objectifs appropriés, réalisables et pertinents pour un état d'esprit de réadaptation.

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Au fil du temps, les patients deviennent plus actifs et peuvent s'engager dans des activités qui sont significatives pour eux. Le niveau de douleur peut ne pas changer pour certains, mais s’ils sont capables d’aller aux événements scolaires de leurs enfants ou de sortir avec leur conjoint, c’est une amélioration très significative dans leur vie. Ces changements peuvent en fait être plus importants que de réduire une partie de la douleur: lorsque vous parlez à des personnes souffrant de douleur chronique, ce qu'ils disent souvent est: «Le pire de la douleur est de savoir comment elle m'a volé ma vie.»

Nous essayons donc d'aider les gens à reprendre leur vie. Souvent, grâce à ce processus, les gens observent une diminution de la douleur elle-même. Ce n’est pas toujours le cas - et nous déconseillons de nous concentrer sur la douleur, car ce que nous savons, c’est que plus nous nous concentrons sur la douleur, plus elle se maintient. Nous nous concentrons plutôt sur la fonction. Que puis-je faire maintenant pour m'aider moi-même? Si j’ai mal, que puis-je faire pour calmer mon système nerveux? Quels sont les objectifs qui ont du sens pour moi et quelles mesures puis-je prendre aujourd'hui pour m'aider à me rapprocher de cet objectif?


Q Quelles sont les compétences enseignables qui ont la capacité de réduire la douleur? UNE

Les outils efficaces sont ceux qui conduisent à une réponse de relaxation dans le système nerveux. La douleur déclenche automatiquement une réponse défensive, donc ce que nous essayons de faire, c'est d'atténuer cette réponse. Nous essayons d'aider le corps à retrouver un état de confort et de relaxation, car cela contrecarre ces réponses défensives câblées à la douleur.

La respiration diaphragmatique est l'un des moyens d'y parvenir. C'est une respiration essentiellement profonde qui ralentit le rythme cardiaque, dilate les vaisseaux sanguins, détend les muscles et calme l'esprit. Cela neutralise ces réactions à la douleur et atténue le traitement de la douleur dans le système nerveux.

C'est un exemple d'une compétence d'une importance vitale, mais il existe de nombreuses façons d'accéder à une réponse de relaxation. Certaines personnes préfèrent la méditation comme voie pour y arriver. C'est aussi l'une des raisons pour lesquelles l'exercice, comme le yoga doux, est bénéfique. L'hypnose est une autre voie.

Avec la thérapie cognitivo-comportementale, nous aidons les individus à identifier des schémas de pensées et de comportements qui amplifient le stress de la douleur. Bien sûr, la douleur est pénible, mais si nous constatons que notre esprit est concentré sur elle et que nous craignons qu’elle ne fasse qu’empirer, cette rumination cognitive augmente notre douleur. Nous pouvons apprendre à identifier ces pensées le plus tôt possible, ce qui, au fil du temps, permet à ces schémas neuronaux de s'éteindre au lieu de mener leur propre vie. Bien que cela ne guérisse pas la douleur d’une personne, elle peut commencer à se diriger vers un plus grand soulagement.


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Plus de ressources:

Etudes sur la médecine comportementale et la psychologie de la douleur:

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Beth Darnall, PhD , est un psychologue et scientifique de la douleur. Elle est professeure de clinique à l'Université de Stanford au Département d'anesthésiologie, de médecine périopératoire et de la douleur, et elle est membre du corps professoral affilié au Stanford Wu Tsai Neurosciences Institute. Ses recherches portent sur l'application de stratégies de médecine comportementale pour faciliter le contrôle de la douleur et la réduction des opioïdes, ainsi que sur le développement et l'étude de solutions numériques de médecine comportementale de la douleur pour la douleur chronique et la douleur aiguë post-chirurgicale. Elle est chercheuse principale pour 14 millions de dollars en bourses de recherche fédérales et indépendantes et est l'auteur de trois livres: Moins de douleur, moins de comprimés: évitez les dangers des opioïdes sur ordonnance et contrôlez la douleur chronique , Le kit de soulagement de la douleur sans opioïdes , et Traitement psychologique des patients souffrant de douleur chronique . En 2018, elle a été conférencière invitée à un briefing du Congrès sur la douleur et les opioïdes en Amérique. Son travail a été présenté dans Américain scientifique , Le Washington Post , Radio BBC, Médecine interne JAMA , et La nature . Elle a parlé au Forum économique mondial 2018 à Davos, en Suisse, sur la psychologie du soulagement de la douleur. Suivez-la sur Twitter @bethdarnall .


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