D'où viendra l'eau de la Californie

D'où viendra l'eau de la Californie

Les conversations sur la sécheresse en Californie changent constamment, allant de scénarios apocalyptiques, à des accusations non fondées, à une apathie totale. Nous voulions avoir une idée de la gravité des choses et de ce actuel les solutions pourraient faire une différence. Pour obtenir des réponses, nous nous sommes tournés vers Amanda Little, journaliste environnementale et de longue date goop contributeur qui a eu un œil sur le problème depuis les toutes premières restrictions d'eau, écrivant des articles détaillés pour Bloomberg et Le new yorker . Ci-dessous, elle explique ce qui semble le plus viable.

Résoudre la sécheresse en Californie

expérience de mort imminente du dr alexander

Il y a quelques mois, j'ai reçu un courriel au sujet de la campagne «Skip Showers For Beef» demandant aux Californiens souffrant de sécheresse d'abandonner 54 douches pour 8 onces de bœuf qu'ils mangent. Cinquante quatre freaking? J'ai pensé et je suis allé au site Internet , où j'ai regardé une vidéo d'un couple de hipsters à Los Angeles nettoyant leur corps avec des lingettes humides en pénitence pour avoir grillé des hamburgers. «Il faut 18 000 gallons d'eau pour créer 1 livre de bœuf», ont-ils raisonné.



Il m'a fallu quelques temps pour réaliser que, si les faits concernant la production de bœuf à forte consommation d'eau étaient pour la plupart vrais, la campagne elle-même était une satire - une collaboration entre militants. les Yes Men et Drôle ou mourir . Cela m'a rappelé que Jack Black vidéo où il promet d'aider à résoudre les problèmes croissants de sécheresse en faisant la promotion de «Porcelain Springs» - une eau délicieuse, en bouteille et recyclée provenant des toilettes.

Ces parodies fonctionnent parce qu'elles sont confrontées à une dure réalité - une réalité beaucoup plus difficile à avaler que les blagues elles-mêmes. La sécheresse en Californie, qui en est maintenant à sa quatrième année, a détruit plus d'un demi-million d'acres de terres agricoles, réclamé quelque 20 000 emplois et coûté des milliards de dollars à l'économie en dommages. Et même avec les récentes pluies El Niño, les réservoirs d'eau en Californie représentent encore environ un tiers de leur capacité normale.



Au-delà de la Californie, les problèmes d’eau dans le monde ne deviennent que plus graves. Des pays de l'Afrique du Sud et de l'Éthiopie à l'Inde et à la Corée du Nord connaissent actuellement des sécheresses brutales et certains, par conséquent, sont confrontés à la famine. Les modèles climatiques du gouvernement prédisent que d'ici 2025, environ 2,8 milliards de personnes vivront dans des zones où l'eau est rare, soit près du double des 1,6 milliard qui vivent actuellement.

Je vais dire l'évidence ici: sans eau, nous - et pratiquement tous les organismes vivants sur la planète Terre - sommes des toasts. «Des milliers de personnes ont vécu sans amour, pas une sans eau», écrit le poète W. H. Auden. Mais lorsqu'une condition ou une exigence essentielle à la vie se fait rare, nous pouvons soit devenir désespérés, soit innover. Et d'innombrables scientifiques et ingénieurs du monde entier développent actuellement des technologies pour un approvisionnement en eau résistant à la sécheresse.

J’ai voyagé de Miami à Mumbai pour étudier à quoi ressemble l’avenir de l’eau. Allons-nous puiser dans l'eau de nos océans? Ou même - l'humour mis à part - de nos réseaux d'égouts? Quel rôle jouera la conservation? Voici un aperçu de ce que j'ai trouvé:



SIPPING LE PACIFIQUE

Le mois dernier, la ville de San Diego a ouvert la plus grande usine de dessalement de l'hémisphère occidental. Il fournit près d’un dixième de l’approvisionnement total en eau de la ville, soit assez pour environ 300 000 habitants de San Diego. L'usine de 1,5 milliard de dollars aspire 100 millions de gallons d'eau de l'océan Pacifique par jour et en transforme la moitié en eau potable, le reste est renvoyé dans l'océan, transportant le sel enlevé.

Il y a cinq mille ans, des marins grecs faisaient bouillir de l'eau de mer dans des chaudrons sur des navires, puis condensaient la vapeur pour en faire de l'eau potable. La technique moderne de dessalement est appelée «osmose inverse», qui élimine le sel lorsque l'eau se déplace à travers des membranes pas plus épaisses qu'une feuille de papier calque. Les membranes en plastique ont des trous si minuscules - plus petits que la largeur de la molécule de sel - que rien ne peut passer mais du H2O pur. Le hic, c'est qu'il faut beaucoup d'énergie - des pompes de 7 000 chevaux fonctionnant nuit et jour - pour faire passer l'eau à travers ces membranes.

Les critiques ont soulevé des préoccupations légitimes concernant la demande énergétique (et l'impact carbone) du dessalement et ses effets sur la vie marine. Mais la plupart des scientifiques que j’ai interrogés disent que les risques environnementaux de cette technologie ne sont pas beaucoup plus grands - et peut-être même moindres - que de barrer les rivières et d’importer de l’eau sur de longues distances. Et même si les usines de dessalement à grande échelle sont nouvelles aux États-Unis, il existe des milliers de ces usines le long des côtes de pays comme la Chine, Israël, l'Inde, l'Australie, l'Arabie saoudite et l'Espagne.

TOILETTE À ROBINET?

Il s’avère donc que Jack Black n’était pas très loin dans son sketch de Porcelain Springs. Ce même processus d ’« osmose inverse »utilisé dans le dessalement peut éliminer pratiquement tous les contaminants des eaux usées de sorte qu’elles ne soient pas seulement buvables, mais plus pures que celles qui sortent du robinet où je vis à Nashville, TN. Je le sais, car je suis récemment allé à l'usine de traitement des eaux du comté d'Orange, en Californie. Toute l'eau traitée provient de la station d'épuration voisine. Chaque jour, l'usine d'eau produit suffisamment pour approvisionner 850 000 habitants du comté d'Orange, ce qui en fait la plus grande installation de «toilettes à robinet» de la planète.

Avant de grincer des dents, soyez assuré que les eaux usées passent par sept étapes différentes de filtration. En une étape, un filtre de gravier et de sable extrait les particules en suspension. Dans une étape de «microfiltration», l'eau est aspirée à travers des milliers de minuscules pailles poreuses. Après le processus d'osmose inverse, vous avez un produit d'eau hyper-pure. Quand j'ai fini ma visite de l'usine d'Orange Country, j'ai pris une gorgée. L'eau qui, quelques heures auparavant, avait commencé comme des eaux usées brutes coulait maintenant limpide du robinet. J'en ai versé un peu dans une tasse Dixie et - je ne te ferais rien - ça avait le même goût qu'une gorgée de Poland Springs.

Un responsable de l'eau de Californie m'a dit que l'eau des toilettes au robinet sera probablement «la plus grande source d'eau de la Californie au cours du prochain quart de siècle». Déjà, San Diego prévoit d'obtenir 30% de son eau à partir de déchets recyclés au cours des deux prochaines décennies. Des pays du monde entier évoluent également dans cette direction. Déjà, Singapour produit un tiers de son eau à partir des eaux usées.

LE RÉGIME DE L'EAU

Considérez cette statistique folle: en moyenne, un tiers de toute l'eau distribuée dans le monde est perdue dans les fuites et les éclats dans les tuyaux souterrains avant d'atteindre les robinets. Le gaspillage d'eau à cette grande échelle et à l'intérieur de nos maisons est autant un problème qu'une opportunité.

Une nouvelle génération de soi-disant « réseaux d'eau intelligents ”Utiliser des logiciels et des capteurs avancés à l'intérieur des tuyaux pour détecter les fuites avant qu'elles ne deviennent un problème. Il existe également un nombre croissant d'options pour les appareils ménagers - toilettes et pommes de douche à faible débit, machines à laver et lave-vaisselle Energy Star - qui peuvent aider les propriétaires à réduire leur gaspillage d'eau. La tendance au «xeriscaping», qui utilise des plantes indigènes qui nécessitent peu ou pas d'irrigation, peut réduire la consommation d'eau des jardins et des pelouses avant d'environ deux tiers.

Et Funny or Die était sur quelque chose: 80 pour cent de toute la consommation d'eau en Californie va à l'industrie agricole, et une grande partie de cette consommation va à la culture de cultures gourmandes en eau comme la luzerne pour nourrir les vaches. Donc, couper la viande de votre alimentation - ou, du moins, la limiter - est l'un des moyens les plus efficaces de conserver l'eau. Et si vous êtes vraiment motivé, évitez les douches quelques jours par semaine et assommez-vous avec des lingettes humides.