4 destinations touristiques axées sur le sel

4 destinations touristiques axées sur le sel

C’est peut-être les plaines de haute altitude d’Amérique du Sud. Ou les eaux anciennes et thérapeutiques de la mer Morte. Ou les appartements qui scintillent dans l'Ouest américain. Il est fort probable que tout endroit qui contient de grandes quantités de sel soit un endroit étrange, beau, aventureux et extrêmement excitant à visiter.

APPARTEMENTS AU SEL DE BONNEVILLE, UTAH

BONNEVILLE SALT FLATS, UTAH, ÉTATS-UNIS

Il y a un endroit aux États-Unis qui est si étrange et plat, il attire des gens de l'autre bout du monde pour le voir - ou y faire la course. C’est ce que Burt Munro a fait en 1967. Le coureur de vitesse a emballé sa moto, est monté à bord d’un bateau au large des côtes de sa Nouvelle-Zélande natale et s’est dirigé vers les États-Unis, juste pour battre un record de vitesse sur les Salt Flats de Bonneville dans l’Utah. Et quand on voit Bonneville, on comprend pourquoi. C’est gigantesque. C'est blanc. Et c’est sans fin. Il semble que tout l'état de l'Utah soit gelé. Les 30 000 acres de terre plate recouverte de sel blanc croustillant (c'était un lac il y a des millénaires) est l'un des sites les plus étrangement beaux au monde.

Faire / Voir:Bonneville est mieux explorée lors d'une excursion d'une journée. À environ deux heures à l'ouest de Salt Lake City, c'est un long trajet sur la I-80 à travers le désert, encadré par des montagnes en saillie au loin. Une fois sur place, les lunettes de soleil sont une nécessité. Les appartements agissent comme des miroirs géants. Et il n'y a pas d'arbres: rien ne peut pousser ici. Tous les mois d'août et d'octobre, des foules de gens se rendent à l'International Speedway ici pour la Speed ​​Week et la finale mondiale pour voir les motocyclistes essayer de battre les records du monde de vitesse terrestre qui ont été réalisés - et battus - ici. (Imaginez des objets à deux roues aux formes étranges et aux couleurs vives fouettant sur un lit de sel.) C'est un événement tumultueux qui vaut le détour, mais si vous recherchez un voyage plus calme, visitez en septembre ou en novembre quand il y a peu de monde et qu'il fait plus frais . Il n'y a pas grand-chose à faire à part admirer les vues incroyables, alors prévoyez un déjeuner et un bon appareil photo et portez des lunettes de soleil et des chaussures confortables. Vous aurez inévitablement envie de faire craquer le sable avec vos pieds, mais faites attention à ne pas sortir des principales routes goudronnées ou vous risquez d'avoir besoin d'un remorquage. Vérifiez la météo avant de partir - la pluie peut parfois inonder les appartements et les rendre plus glissants.



Rester / Manger:La ville la plus proche des Salt Flats est Wendover, Utah, qui propose des motels plus petits, mais il y a plus d'options à Salt Lake City. Plein de verdure et de vues, il est bordé par les montagnes Wasatch à une extrémité et le grand lac salé de l'autre. Il y a eu un boom technologique récent qui a conduit à une sorte de renaissance urbaine, avec des restaurants, des cafés et des brasseries ouverts à travers la ville. Mais l'endroit ressemble toujours à un secret bien gardé: il est propre, animé, plein de choses à faire, mais avec une ambiance calme et discrète qui fait tout - se garer, marcher, marquer une table d'angle parfaite dans un café - un un peu plus facile. Le Grand America , un majestueux hôtel Beaux-Arts du centre-ville, est une étude sur l'opulence du vieux monde. Les lustres sont en verre de Murano, les portes de l'ascenseur sont en laiton, et il y a du jazz dans le hall et un goûter l'après-midi. Les chambres sont immenses, gigantesques même, avec des fenêtres du sol au plafond qui encadrent la vue sur la montagne. (Demandez une chambre avec balcon.) Après une longue excursion d'une journée à Bonneville, vous accueillerez le cadre somptueux et fleuri. Terminez la journée avec une Gibson parfaitement acide avec des oignons supplémentaires et un bol de soupe salée de lentilles et de chou frisé au Gibson Lounge.

BONNEVILLE SALT FLATS, UTAH, ÉTATS-UNIS

LA MER MORTE, JORDANIE

LA MER MORTE, JORDANIE

La mer Morte n’est pas du tout une mer, c’est un lac. Et de l'autre côté se trouve Israël. L'avantage de visiter depuis les côtes jordaniennes est un accès facile à Petra, à une courte distance en voiture. Vous saurez que vous êtes près de la mer Morte lorsque vous verrez des vendeurs et des spas vendre du sel, de la boue et d'autres remèdes de l'ancien lac.



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Faire / Voir:La mer Morte est le point le plus bas du monde. L'eau entre, mais aucune ne s'écoule. Au lieu de cela, il s'évapore et ce qui reste est incroyablement salé - près de dix fois plus salé que l'océan. Aucune vie aquatique, pas même les plantes, ne peut survivre. Pour les humains, cependant, les minéraux et la salinité sont comme de la manne. Mis à part les bienfaits réputés pour la santé, le flottement sans effort est à la fois étrange et merveilleux. Essayez simplement de plonger sous l’eau, c’est vraiment difficile. Ou essayez un poirier - impossible. Lorsque vous abandonnez l'effort de submerger, vous flotterez comme si vous étiez dans une chaise longue et vous ne voudrez plus jamais partir. Mais finalement vous devriez - et dirigez-vous vers Petra. Datant du quatrième siècle avant JC, Petra possède encore des vestiges de la richesse qu'elle possédait autrefois, reflétée dans les bâtiments, les sculptures et les tombes richement décorées remarquablement préservées et opulentes. Imaginez les cathédrales les plus majestueuses du monde construites sur les flancs du Grand Canyon et vous commencez à vous faire une idée de Petra.

Rester / Manger:La Hôtel Kempinski Ishtar est ce complexe rare qui ne se sent pas comme tel, grâce aux jardins suspendus qui sillonnent les villas et les suites, procurant un sentiment d'isolement total. Un grand tirage au sort de l'hôtel est, bien sûr, son emplacement juste au bord de l'eau. Vous pouvez marcher jusqu'à la plage et vous enduire de boue épaisse et riche en minéraux directement de la source (et vous devriez), mais ne manquez pas non plus le spa, qui utilise le sel local dans toutes sortes de traitements nourrissants. Vous ne pouvez pas partir sans essayer le gommage au sel marin, et l’énorme hammam est au niveau supérieur. Pour une excursion hors de la propriété, conduisez quarante-cinq minutes jusqu'à la ville de Madaba, et plus particulièrement au restaurant Haret Jdoudna . Il se trouve dans une cour fortifiée à côté d'une église qui contient la toute première carte byzantine en mosaïque de la Terre Sainte.

LA MER MORTE, JORDANIE

SALAR DE UYUNI, BOLIVIE

SALAR DE UYUNI, BOLIVIE

Si la Bolivie ne figure pas en tête de votre liste de voyages, repensez votre liste de voyages. Ce pays montagneux et enclavé d'Amérique du Sud contient de vastes étendues de la jungle amazonienne, le lac géant Titicaca et, inconnu de beaucoup, le Salar de Uyuni. C'est le plus grand plat de sel du monde: sa surface d'un blanc aveuglant couvre plus de 4000 miles carrés à travers l'altiplano bolivien. Passez quelques jours à La Paz (capitale de la Bolivie), qui a une altitude d’environ 11 900 pieds, pour vous habituer à l’altitude avant de vous diriger vers Uyuni. C'est un vol d'une heure facile, et bien qu'il existe également une option de bus, cela vaut le coût supplémentaire de voler (vous gagnerez beaucoup de temps, et il y a un monde de différence dans le niveau de confort). Réservez un voyage ici avec un voyagiste - nous aimons planète rouge pour ses guides fiables et compétents.



Faire / Voir:Uyuni est peut-être le seul voyage que vous prévoyez de faire pendant la saison des pluies, qui dure de février à avril. C’est à ce moment que les marais salants reflètent le ciel au-dessus et y conduire est une expérience magique qui ressemble presque à flotter au-dessus de la terre. Une fois sur les appartements, le sentiment d'isolement est dévorant, mais la faune abonde. À proximité, la Laguna Colorado abrite des milliers de flamants roses, des cactus qui semblent surgir de nulle part et des colibris s'élançant dans le ciel.

Rester / Manger:À Uyuni, la seule option est de camper, et c'est là que Red Planet, votre voyagiste, entre en jeu. Attendez-vous à de jolies tentes basiques et à peu de confort, mais tout cela fait partie de l'expérience. Il n'y a rien qui s'interpose entre vous et la nature. À La Paz, avant ou après les salines, séjournez dans la vieille ville au La grande maison . Il s'agit d'un manoir rénové du XVIIe siècle situé à côté de la cathédrale principale et du marché de la ville, où vous pourrez faire le plein de pulls en alpaga. Les chambres sont simples et confortables, et le personnel se surpasse pour ses clients. Et même si La Paz manque de commodités dans les grandes villes, la nourriture est délicieuse. Notre repas préféré était à Goût à Zona Sur, ouvert par Claus Meyer, cofondateur de Noma à Copenhague. La nourriture célèbre la diversité des ingrédients boliviens mais s'écarte de la cuisine traditionnelle du pays. Attendez-vous à une fettucine à base de palmito (les fibres des palmiers), de carpaccio de lama et de sashimi de caïman (un reptile ressemblant à un alligator), provenant de chasseurs indigènes de Tacana dans les profondeurs de l'Amazonie bolivienne.

SALAR DE UYUNI, BOLIVIE

CATHÉDRALE DE SEL DE ZIPAQUIRA

CATHÉDRALE DE SEL DE ZIPAQUIRA

À une heure au nord-est de Bogotá se trouve la ville colombienne de Zipaquirá, avec sa place principale en briques dorées et son architecture coloniale espagnole du XVIIe siècle. Mais ce pour quoi vous êtes vraiment ici, c'est l'immense métro cathédrale qui est entièrement fait de sel. C’est un pèlerinage pour des milliers de catholiques et de passionnés d’histoire qui viennent adorer dans un monument religieux pas comme les autres au monde.

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Faire / Voir:Dans les années 1930, des mineurs récoltant du sel ont creusé une petite chapelle dans le tunnel afin de prier avant de commencer leur dangereux travail. C'était le début de ce qui allait devenir la «cathédrale» (ce n'est pas le siège d'un évêque et donc pas officiellement une cathédrale), et le tunnel d'origine est maintenant un immense lieu de rassemblement souterrain. Il y a de nombreuses chapelles et des crucifix de sel géants artificiels. L'ajout moderne d'un éclairage violet peut sembler plus infernal que paradisiaque (ou du moins rappelant une discothèque), mais la couleur trippante convient en quelque sorte au décor underground. En plus de l'expérience inhabituelle, les guides invitent souvent les visiteurs à lécher les murs pour goûter le sel, vieux de plus de 135 millions d'années. Arriver ici est un jeu d'enfant. Demandez au concierge de votre hôtel de réserver un chauffeur ou de monter dans l'un des bus publics qui vont à Zipaquirá. La cathédrale est à quelques pas du centre de la ville.

Manger / Rester:En raison de la commodité de Bogotá, il n'est pas nécessaire de passer la nuit à Zipaquirá. Basez-vous à Bogotá, au Four Seasons Casa Medina dans la Zona G - un quartier connu pour ses excellents restaurants. Les détails de conception ici sont impressionnants, avec des chambres confortables et belles, remplies de fauteuils en cuir, de coffres en miroir comme tables basses et de fenêtres étanches qui garantissent une nuit de sommeil tranquille. Le restaurant de l'hôtel, Castanyoles, est super, mais vous ne pouvez pas partir sans essayer Leo, près du musée national colombien. Quoi que vous obteniez - et tout va bien - assurez-vous d’essayer l’arrechón, une boisson qui est considérée localement comme un aphrodisiaque et qui est faite d’épices réchauffantes, de lait concentré et de viche, un alcool de sucre de canne.

CATHÉDRALE DE SEL DE ZIPAQUIRA